Я всё равно не смогу написать лучше.

Пусть я украл эту цитату (а то и больше!) у Марка Твена и взял частичку его “популярности” к себе, но разве я не заслужил этот скромный подарок?

“Ну, раз так, то уж ладно!” – подумал я, попрощался с ним и зашагал прочь. Целый день я шёл по огромной канцелярии, надеясь, что вот-вот дойду до конца её и попаду в рай, но я ошибался: это помещение было построено по небесным масштабам – естественно, оно не могло быть маленьким. Под конец я так устал, что не в силах был двигаться дальше; тогда я присел отдохнуть и начал останавливать каких-то нелепого вида прохожих, пытаясь что-нибудь у них узнать; но ничего не узнал, потому что они не понимали моего языка, а я не понимал ихнего. Я почувствовал нестерпимое одиночество. Такая меня проняла грусть, такая тоска по дому, что я сто раз пожалел, зачем я умер. Ну и, конечно, повернул назад. Назавтра, около полудня, я добрался до места, откуда пустился в путь, подошёл к регистратуре и говорю главному клерку:
– Теперь я начинаю понимать: чтобы быть счастливым, надо жить в своём собственном раю!
– Совершенно верно, – говорит он. – Неужели вы думали, что один и тот же рай может удовлетворить всех людей без различия?
– Признаться, да; но теперь я вижу, что это было глупо. Как мне пройти, чтобы попасть в свой район?

Он подозвал помощника, который давеча изучал карту, и тот указал мне направление. Я поблагодарил его и шагнул было прочь, но он остановил меня:
– Подождите минутку; это за много миллионов миль отсюда. Выйдите наружу и станьте вон на тот красный ковёр; закройте глаза, задержите дыхание и пожелайте очутиться там.
– Премного благодарен, – сказал я. – Что ж вы не метнули меня туда сразу, как только я прибыл?
– У нас здесь и так забот хватает; ваше дело было подумать и попросить об этом. Прощайте. Мы, вероятно, не увидим вас в нашем краю тысячу веков или около того.
– В таком случае AU REVOIR, – сказал я.

Я вскочил на ковёр, задержал дыхание, зажмурил глаза и пожелал очутиться в регистратуре моего района. В следующее мгновение я услышал знакомый голос, выкрикнувший деловито:

CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)
Всё, что опубликовано на этом сайте, передано в общественное достояние в момент публикации. Автор, отказавшийся от всех авторских прав, ПРОСИТ ни в каком виде не распространять и не продвигать то, что вы можете здесь прочитать. Автор, отказавшийся от всех авторских прав, ПРОСИТ не ассоциировать то, что вы можете здесь прочитать, ни с чем.